Montreal, Canadá. – Las nuevas restricciones del gobierno canadiense a los viajeros internacionales que abordan vuelos a este país complican la situación de la aviación comercil de este país.

Air Canada, la principal línea aére comercial de Canadá informó la reducción del servicio a pasajeros en un 25% y el despido de 1,700 trabajadores en el primer trimestre debido a las nuevas restricciones de viaje canadienses destinadas a frenar el resurgimiento del COVID-19, dijo la compañía el miércoles.

De acuerdo con el portal de noticias de aviación American Shipper, más de 200 empleados de la división regional express de la aerolínea también están en licencia. Air Canada dijo que está trabajando con los sindicatos para mitigar el impacto en los empleados. La empresa liberó a 20.000 trabajadores en mayo.

La reducción de vuelos del primer trimestre situará la capacidad en aproximadamente un 20% de lo que era durante el mismo período en 2019.

La semana pasada, WestJet redujo drásticamente su horario y el equivalente a 1,000 empleados a través de una combinación de licencias, despidos temporales, licencias no remuneradas y horas reducidas.

La aerolínea está eliminando alrededor del 30% de los asientos disponibles actualmente planeados para febrero y marzo, poniendo la capacidad total en menos del 20% de la cantidad disponible antes de la pandemia. Además, la aerolínea redujo las frecuencias nacionales en 160 salidas. La capacidad internacional será un 93% menor y la aerolínea operará solo cinco vuelos diarios en comparación con los 100 del año pasado. En general, la aerolínea operará aproximadamente 150 salidas diarias, volviendo a niveles no vistos desde junio de 2001.

Y es que se ha demostrado que cualquier reducción en los vuelos, especialmente los jets grandes utilizados en rutas internacionales, es un duro golpe para los transportistas de carga porque el espacio en la cubierta inferior ya está severamente reducido por los recortes de la industria.

Las medidas son en respuesta a los nuevos requisitos de pruebas antes de la salida, los cierres provinciales y las restricciones de viaje que han afectado severamente las ventas de boletos, lo que subraya que el sector de las aerolíneas enfrenta un camino lleno de baches hacia la recuperación a pesar de algunas ganancias recientes en el tráfico de pasajeros que han alentado la adición de más vuelos.

“Desde la implementación por parte de los gobiernos federal y provincial de estas mayores restricciones de viaje y otras medidas, además de los requisitos de cuarentena [de 14 días] existentes, hemos visto un impacto inmediato en nuestras reservas cercanas y hemos hecho que las decisión necesaria para ajustar aún más nuestro horario y racionalizar nuestras rutas transfronterizas, caribeñas y domésticas para reflejar mejor la demanda esperada y reducir el gasto de efectivo ”, dijo la directora comercial de Air Canada, Lucie Guillemette en un comunicado.

“Lamentamos el impacto que estas decisiones difíciles tendrán en nuestros empleados que han trabajado muy duro durante la pandemia cuidando a nuestros clientes, así como en las comunidades afectadas”.

WestJet dijo que ha experimentado reducciones significativas en nuevas reservas y cancelaciones sin precedentes desde el 31 de diciembre.

“Toda la industria de viajes y sus clientes están nuevamente en el extremo receptor de una política gubernamental incoherente e inconsistente. Hemos abogado durante los últimos 10 meses por un régimen de pruebas coordinado en suelo canadiense, pero esta nueva medida apresurada está causando a los viajeros canadienses estrés y confusión innecesarios y puede hacer que viajar sea inasequible, inviable e inaccesible para los canadienses en los próximos años ”, dijo Sims.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo dijo la semana pasada que los viajes aéreos comenzaron a desmoronarse nuevamente en noviembre cuando los gobiernos respondieron a los nuevos brotes de coronavirus con restricciones de viaje más severas y medidas de cuarentena. El martes, el director general Alexandre de Juniac dijo que la situación de la industria empeoró durante el período de vacaciones cuando Canadá, el Reino Unido, Alemania, Japón y otros agregaron pruebas a sus medidas COVID-19 sin eliminar los requisitos de cuarentena.

“Este enfoque nos dice que estos gobiernos no están interesados ​​en administrar un enfoque equilibrado de los riesgos de COVID-19. Parece que apuntan a un mundo sin COVID. Esta es una tarea imposible que tiene graves consecuencias ”que incluyen graves daños a las industrias de viajes y turismo, dijo durante una rueda de prensa.

Health Canada ha aprobado dos vacunas hasta el momento y el gobierno de Canadá espera que la mayoría de los canadienses elegibles se vacunen en septiembre, lo que ofrece a las aerolíneas la esperanza de que los viajes se recuperen a medida que avanza el año.

“Esperamos ver que nuestro negocio comience a volver a la normalidad y que algunos de nuestros más de 20.000 empleados actualmente estén en licencia y despidos”, dijo Guillemette.

Unifor, el sindicato más grande del sector privado, se quejó de que las reducciones de la fuerza laboral de Air Canada podrían haber disminuido si el gobierno canadiense hubiera desarrollado un plan para apoyar a la industria de la aviación.

El programa Canada Emergency Wage Subsidy (CEWS), diseñado para ayudar a los empleadores a cubrir los gastos de nómina, ha conservado algunos puestos de trabajo en el sector de las aerolíneas, pero Unifor dijo que es insuficiente.

El martes, Unifor, junto con la Asociación de Pilotos de Air Canada, la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas y la Asociación Canadiense de Despachadores de Aerolíneas, pidieron al gobierno federal que desarrolle un paquete de ayuda significativo para la industria de las aerolíneas. Criticaron al gobierno por permitir que las aerolíneas extranjeras que recibieron rescates gubernamentales en sus países de origen recurrieran a los fondos del CEWS.

“Las aerolíneas de Canadá son un elemento crítico de la infraestructura de Canadá, incluidos los viajes y el transporte esenciales de las vacunas COVID-19 y otros artículos críticos como el PPE. Pedir a las aerolíneas y trabajadores de las aerolíneas de Canadá que mantengan esta infraestructura vital operativa durante este período de crisis actual sin un apoyo federal significativo es insostenible ”, dijo Rob Giguere, director de la Asociación de Pilotos de Air Canada.

Agregó que en nombre de miles de trabajadores de aerolíneas en todo el país, instaban al ministro de Transporte entrante y a las aerolíneas a hacer todo lo necesario para llegar a un acuerdo para que puedan apoyar a los trabajadores de la aviación canadienses de la misma manera que lo han hecho otros países”.

Air Canada sufrió una pérdida antes de impuestos de 426 millones de dólares durante el tercer trimestre, con una caída de los ingresos del 86%.

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