Día Mundial de las Ballenas desapercibido en unas de sus casas en el Caribe

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Turistas observando ballenas jorobadas

Berna, Suiza. – Naturalistas y conservacionistas celebraron ayer el Día Mundial de las Ballenas, para concienciar a la población acerca del valor ecológico de estas especies y la amenaza de extinción que afrontan, pero en República Dominicana el día pasó sin penas ni gloria.

Las ballenas son mamíferos pertenecientes a la familia de los cetáceos y habitan en los océanos. Son considerados los mayores mamíferos del planeta y en su anatomía el cráneo ocupa un tercio de la longitud del cuerpo, posee una aleta dorsal y dos aletas pectorales que le proporcionan movimiento y equilibrio, así como una cola en posición horizontal.

Este día se creó en el año 1980 en Maui (Hawai), por iniciativa de Greg Kauffman, fundador de Pacific Whale Foundation con la finalidad de generar conciencia acerca de la amenaza de extinción que afrontan las ballenas jorobadas. Para julio 23 también se celebra otro Día Mundial de las Ballenas y  Delfines proclamado en 1986 por la Comisión Ballenera Internacional (CBI) decidió proclamar ese día en contra la caza de ballenas y delfines.

Acuerdo interinstitucional en República Dominicana para proteger las ballenas jorobadas

A mediados de enero pasado el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales de República Dominicana auspició la firma de un acuerdo con el que instituciones públicas y privadas, así como organizaciones académicas y de la sociedad civil, se comprometieron a proteger las ballenas jorobadas que cada año vienen a aparearse o a tener sus crías en la costa de Samaná.

Firmaron, además de Medio Ambiente, la Armada de la República Dominicana, el Ayuntamiento de Santa Bárbara De Samaná, el Centro para la Conservación y Ecodesarrollo de la Bahía de Samaná y su Entorno (Cebse), la Fundación Dominicana de Estudios Marinos (Fundemar), la Asociación de Dueños de Barcos de La Bahía de Samaná (Asdubahisa) y la empresa Asesoría Ambiental y Tecnología Marítima (Atemar).

Sin embargo, ninguna de estas instituciones se pronunció este domingo sobre el Día Mundial de las Ballenas para promover la concienciación en la necesidad de protección de las ballenas que cada año vienen a la costa noreste de República Dominicana durante el invierno permitiendo un espectáculo explotado por la industria de viajes y turismo.

Un espectáculo que regala la naturaleza cada año
El Santuario de las Ballenas Jorobadas en la Bahía de Samaná recibió la visita de 65,290 personas el pasado año, generando un impacto económico positivo en la zona.
El Santuario de las Ballenas Jorobadas en la Bahía de Samaná recibió la visita de 65,290 personas el pasado año, generando un impacto económico positivo en la zona.

En este Día Mundial de las Ballenas  cabe recordar que República Dominicana es unos de los países que estos gigantes han adoptado como casa cada invierno.

Bordeando la costa norte de República Dominicana, desde el Banco del Pañuelo hasta la entrada de la Bahía de Samaná, se encuentra el Santuario de Mamíferos Marinos de los Bancos de la Plata y la Navidad.

Ese lugar brinda refugio a la mayor población de ballenas jorobadas que llega cada año desde el Atlántico Norte a la región del Caribe. Es su cuna, su sitio seguro, el espacio que escogen con libertad para celebrar el hermoso acto de crear vida: el cortejo, apareamiento y reproducción, mientras transcurren los meses de invierno.

Entre enero y marzo se estima que Samaná recibe aproximadamente 60,000 personas que llegan a observar ballenas. El promedio diario en esta temporada oscila entre 1,500 y 2,000 personas, mientras que los fines de semana estas visitas pueden aumentar hasta 3,000 personas por día.

Es un hábitat de 33,000 kilómetros cuadrados que también protege a otras 15 especies de mamíferos marinos, entre ellos: manatíes, delfines, orcas y cachalotes. Constituye el área protegida más extensa del país y el primer santuario de mamíferos marinos establecido en el Océano Atlántico.

Curiosidades sobre las ballenas
La República Dominicana (RD) posee la mayor industria de observación de ballenas del Caribe
La República Dominicana (RD) posee la mayor industria de observación de ballenas del Caribe

Las barbadas se clasifican como ballena beluga o blanca (habita en Groelandia, Norteamérica y Rusia); narval (Océano Atlántico y Ártico); piloto o calderones (habita en aguas templadas y subárticas) y cachalote, una de las especies más vulnerables y en extinción

A su vez, las ballenas dentadas se dividen en ballena azul (océanos Atlántico y Pacífico), ballena boreal o de Groelandia, Rorcual Común (océano Ártico) y franca (poseen tres subespecies).

Las características generales de estos cetáceos varían, de acuerdo a cada especie, con un tamaño de 15 a 40 metros, un peso entre 100 y 180 toneladas y una longevidad de 60 a 70 años.

La Ballena Azul es considerado el animal más grande del mundo. Mide aproximadamente 30 metros y pesa unos 180.000 kilos.

Se estima que las ballenas habitan el planeta desde hace unos 55 millones de años.

De acuerdo a estudios realizados algunas especies de ballenas son atraídas por la música.

Los cachalotes duermen en posición vertical, con la cabeza hacia arriba.

Las ballenas poseen un órgano sensorial en sus mejillas que les permite filtrar unos 80 metros cúbicos de agua, mientras comen.

Investigadores de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos de Estados Unidos afirman que las ballenas pueden imitar espontáneamente voces de los seres humanos.

Pueden adoptar crías de otras especies (por ejemplo delfines), como miembros del grupo.

Se estima que las ballenas boreales pueden vivir entre 60 y 90 años.

El corazón de una ballena es del tamaño de un auto y pueden entrar unas 100 personas en su boca.

Las ballenas jorobadas macho cantan generalmente la misma melodía de apareamiento, conocido como «cantos de ballenas».

La ballena más rara del mundo es la Mesoplodon Traversii. Es una ballena picuda de pala dentada, que mide unos 5 metros de longitud.

De acuerdo a estudios realizados algunas especies de ballenas son atraídas por la música.

Los cachalotes duermen en posición vertical, con la cabeza hacia arriba.

Las ballenas poseen un órgano sensorial en sus mejillas que les permite filtrar unos 80 metros cúbicos de agua, mientras comen.

Investigadores de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos de Estados Unidos afirman que las ballenas pueden imitar espontáneamente voces de los seres humanos.

Pueden adoptar crías de otras especies (por ejemplo delfines), como miembros del grupo.

Se estima que las ballenas boreales pueden vivir entre 60 y 90 años.

El corazón de una ballena es del tamaño de un auto y pueden entrar unas 100 personas en su boca.

Las ballenas jorobadas macho cantan generalmente la misma melodía de apareamiento, conocido como «cantos de ballenas».

La ballena más rara del mundo es la Mesoplodon Traversii. Es una ballena picuda de pala dentada, que mide unos 5 metros de longitud.