Todos los seres animales dentro del planeta tienen su razón de ser aunque los humanos no reparemos en ello a la hora de interactuar en esta casa de todos.

De ahí la importancia de este trabajo en pro de la conservación que entrega Mongabay sobre las tortugas más raras del mundo en apoyo a la Sociedad de Protección de la Vida Silvestre (WCS) y que reproducimos en Vive Dominicana convencido de la necesidad de frenar la extinción de las especies con la que compartimos este planeta Tierra.

Valgan los créditos para los autores del trabajo, Don Boyer, Avishai Shuter y Julie Larsen Maher, de Wildlife Conservation Society y su gran interés en las tortugas en peligro de extinción que WCS intenta salvar. Todas las fotos son de Julie Larsen Maher, fotógrafa principal de WCS.

1. Tortuga cabezona china (Platysternon megacephalum shiui)

Las tortugas cabezonas son originarias de China, Camboya, Laos, Myanmar, Tailandia y Vietnam. La especie está clasificada como en peligro de extinción. Su población está disminuyendo debido a la demanda comercial en todos los países de su rango asiático. Foto © Julie Larsen Maher/WCS

2. Tortuga de cabeza amarilla (Cuora aurocapitata)

Las tortugas de caja de cabeza amarilla alguna vez fueron abundantes en las tierras altas de la provincia de Anhui, en el este de China. Su población colapsó debido al consumo humano, el uso de medicinas tradicionales, la contaminación, la pérdida de hábitat y el comercio de mascotas. Cuando estas tortugas nacen, son pequeñas, con un peso de aproximadamente 10 gramos. El nombre latino de la especie, aurocapitata, literalmente significa “cabeza dorada” (“aurum” = “oro”, “capitatus” = “tener una cabeza”). Foto © Julie Larsen Maher/WCS

3. Tortuga del bosque de Sulawesi (Leucocephalon yuwonoi)

Las tortugas del bosque de Sulawesi son de Indonesia y están en peligro crítico. El comercio en los mercados de Asia Oriental ha diezmado su población. Estas tortugas viven en el suelo de los bosques cerca de arroyos poco profundos y cuerpos de agua, donde comen vegetación, artrópodos y otros animales pequeños. Foto © Julie Larsen Maher/WCS

4. Tortuga radiada (Astrochelys radiata)

Las tortugas radiadas de Madagascar casi han desaparecido de su hogar en la isla debido a la pérdida de hábitat, la caza de su carne y la recolección para el comercio de mascotas. Las hembras ponen de tres a 12 huevos que se asemejan a pelotas de ping pong. Las crías tienen hermosas conchas redondas, de 2.5 cm (1½ pulgadas), son versiones en miniatura de sus padres de 15 kg (35 libras). Foto © Julie Larsen Maher/WCS

5. Tortuga de caja de McCord (Cuora mccordi)

Las tortugas de caja de McCord están en peligro crítico debido a la sobrerrecolección y el uso de medicinas tradicionales chinas. Los científicos aún no están seguros exactamente de dónde viven estas tortugas silvestres, ya que la especie fue descrita por primera vez en 1988 a partir de animales encontrados en los mercados asiáticos. Foto © Julie Larsen Maher/WCS

6. Mary River Turtle (Elusor macrurus)

Las tortugas de Mary River son tortugas de cuello corto en peligro de extinción con una notable adaptación: realizan “respiración cloacal”. En la mayoría de las especies, la cloaca es la abertura posterior que sirve como el único orificio para los desechos y la reproducción. Sin embargo, como resultado de las estructuras branquiales, la tortuga Mary River puede respirar a través de sus cloacas extrayendo oxígeno del agua. Foto © Julie Larsen Maher/WCS

7. Tortuga hoja de pecho negro (Geoemyda spengleri)

Las tortugas hoja de pecho negro son una especie pequeña del sudeste asiático con un caparazón plano que disfraza a los individuos de hojas muertas. Están en peligro debido a la sobrerrecolección para el comercio de mascotas. Foto © Julie Larsen Maher/WCS

8. Tortuga de cuello serpiente de la isla Roti (Chelodina mccordi)

Las tortugas de cuello serpiente de la isla Roti viven en los pantanos y lagos de la pequeña isla Roti en Indonesia. Ellas tienen largos cuellos como de serpiente que se pliegan hacia los lados en lugar de hacia atrás cuando se introducen en sus caparazones. Estas tortugas han sido recolectadas en exceso para el comercio de mascotas y sufren por la pérdida de su hábitat. Están en peligro crítico y no se han visto en la naturaleza desde 2004. Los expertos los consideran funcionalmente extintas y probablemente se hayan extinguido en la naturaleza. Foto © Julie Larsen Maher/WCS

Tortuga de cuello serpiente de la isla Roti Chelodina mccordi. Viven en los pantanos y lagos de la pequeña isla Roti en Indonesia. Foto © Julie Larsen Maher WCS