Sutton, Londres.- Es posible que los viajes aéreos no vuelvan a los niveles previos al coronavirus hasta al menos 2023 por lo que muchos empleos en las líneas aéreas peligran.

Esa proyección lleva a los transportistas de EE. UU. a plantearse planes para reducir su base de empleados, haciéndose eco de las advertencias de los analistas de transporte de que la industria tiene «personal pesado» para un mercado tambaleándose por la pandemia de coronavirus en curso .

Así lo revela el portal Flightglobal, portal especializado en la emisión de noticias, datos, conocimiento, conocimiento y experiencia de la comunidad mundial de aviación citando un análisis de Cirium la firma consultora internacional especializada en aviación.

Citando datos del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, sostiene que las aerolíneas estadounidenses emplearon a 604,551 trabajadores a tiempo completo y 110,466 a tiempo parcial a mediados de abril, 37,000 menos que en marzo

La recesión de los viajes por coronavirus atrapó a las aerolíneas en medio de un auge de contratación, ya que la fuerza laboral de la industria creció de 736,000 personas en abril de 2019 a 752,000 en marzo de 2020.

Encontrar suficientes pilotos para satisfacer el crecimiento constante de los viajes aéreos fue uno de los mayores desafíos para algunas aerolíneas en 2019, pero ahora «las aerolíneas son una gran cantidad de personal para este mercado actual», dijo Hunter Keay, analista aeroespacial de Wolfe Research, durante una discusión en línea sobre 16 de junio.

«Las aerolíneas han contratado en exceso durante los últimos años», dice Keay, y agrega que las aerolíneas están en su mejor momento durante una crisis y «realmente pivotan cuando los tiempos son difíciles».

A partir de junio, los ingresos de las aerolíneas estadounidenses disminuyeron un 91% año tras año y los viajes de pasajeros disminuyeron un 80% en comparación con 2019, dijo el economista jefe de Airlines for America, John Heimlich, durante la discusión en línea. Incluso cuando los viajes aéreos se recuperan del punto más bajo de la caída del coronavirus en abril, el 44% de las flotas de los transportistas estadounidenses permanecen en tierra a partir de junio, dijo Heimlich durante el evento organizado por el Club Internacional de Aviación de Washington, DC.

«Las aerolíneas estaban muy orgullosas de su contratación en los 10 años previos a la pandemia», dice Heimlich, señalando que el crecimiento del empleo en la industria por un tiempo superó al negocio promedio de los Estados Unidos.

Sin embargo, después de sufrir meses de casi ningún ingreso, Heimlich dice que «la mayoría [de las aerolíneas] han sido muy públicas sobre el hecho de que serán demasiado grandes» en el futuro cercano debido al impacto de la pandemia en el mercado.

Buscando despidos voluntarios

Flota de aviones de Austrian. Foto FlithtGlobal

Flota de aviones de Austrian. Foto FlithtGlobal

Las aerolíneas están alentando a los trabajadores a tomar licencias voluntarias u otros pasos para reducir costos, buscando evitar despidos forzosos a medida que gastan millones de dólares todos los días.

Southwest Airlines  le dice a Cirium que no tiene planes para despidos forzosos, pero «es justo suponer que tenemos demasiado personal en muchas áreas», ya que planea reducir la capacidad al final de sus rutas estacionales de 2020. Las opciones para sus 60,000 empleados incluyen «tiempo libre de emergencia extendido», que proporciona beneficios de salud, privilegios de viaje y una compensación reducida si los trabajadores toman al menos seis meses de descanso. Otro programa de separación voluntaria ofrece a los trabajadores un paquete de salida para renunciar a sus trabajos.

En  American Airlines,  40,000 empleados han aceptado la jubilación anticipada, un horario de trabajo reducido o una licencia parcialmente pagada, según la aerolínea a Cirium. Si no hay suficientes personas voluntarias para una de esas opciones, en julio el transportista dice que comenzará a «dar el difícil paso de separaciones involuntarias». Como receptor de fondos federales de alivio de coronavirus, American tendría que esperar hasta después del 30 de septiembre para despedir empleados.

«También estamos en el proceso de reducir nuestro equipo de personal de administración y soporte en aproximadamente un 30%», dice American.

Alaska Air Group , matriz de  Alaska Airlines  y  Horizon Air , emplea a alrededor de 22,000 trabajadores, 6,000 de los cuales han aceptado licencias voluntarias a corto plazo e incentivos. El  presidente de Alaska Air Group , Ben Minicucci, dijo que la compañía podría reducir su fuerza laboral en 3.000 personas en 2021.

Muchos transportistas más pequeños están en una posición más fácil que los mayores para hacer recortes de empleos porque externalizan gran parte de su trabajo a los contratistas, pero la reducción de costos sigue siendo una preocupación a medida que la pandemia se prolonga. Allegiant Air  le dice a Cirium que es optimista sobre la lenta recuperación de los viajes aéreos a medida que los estados comienzan a reabrir, pero «aún no conocemos los efectos a largo plazo de la pandemia y cómo será el arco de la demanda».

La empresa matriz de la compañía de ocio ha detenido el gasto en proyectos no aéreos, incluida la construcción de su Sunseeker Resort en Florida, pero «no ha hecho planes definitivos con respecto a la flota y la red, lo que impulsaría las necesidades y decisiones de la fuerza laboral».

Las reducciones de personal siguen a la puesta a tierra de los aviones que se aceleraron en marzo después de que la Organización Mundial de la Salud declarara al coronavirus como una pandemia mundial. La flota global en servicio disminuyó de alrededor de 29,000 aviones de pasajeros en enero a alrededor de 13,200 a mediados de abril, según muestran los datos de las flotas de Cirium. Las aerolíneas ahora tienen alrededor de 18,000 aviones en servicio en medio de la lenta recuperación de los viajes aéreos.