Cabrera, RD.– Risible le parecerá a muchos que el pan de fruta sea el centro de atención de una feria agropecuaria y de turismo. ¿A quién se le ha ocurrido promover a su nivel de incompetencia a un producto tan denigrado por los siglos de los siglos como alimento de pobres? Error. De eso se trata este plan. Poner a la castaña o pan de fruta en el centro de “Cabrera en Primavera” por el potencial que encierra para la economía de miles de productores en todo el país.

Pocos son los que no han comido pan de fruta salcochado. La otra variedad de este pan de fruta es la castaña que en vez de semilla ofrece una pulpa comestible que al salcocharse antes de madurar es similar a la yuca. De ambas pueden procesarse muchos productos tal como la harina de castaña.

Feria Cabrera en Primavera 2018
La Chef Tita pondrá su arte para dimensionar el pan de fruta en la Feria Cabrea en Primavera.

Cabrera es uno de los lugares en República Dominicana donde más se produce la Castaña o Pan de Fruta. De acuerdo con datos de la Confederación Nacional de Productores Agropecuarios (CONFENAGRO) en el país hay fincas de castaña de masa que cuentan con hasta 7 mil matas, pero que la inmensa mayoría está en fincas cafetaleras, cacaotaleras y de otros cultivos.

Solo en el municipio de Cabrera se recogen a diario entre 40 y 50 camionetas de Castaña de Masa. Sin embargo, una de las principales casas comerciales exportadoras de productos agropecuarios en el país asegura poseer cinco contenedores para comprar toda la Castaña de Masa que ofrezca el mercado, pero en la actualidad apenas llenan uno con las ofertas de productores.

El país exporta la masa como  materia prima, como muchas otros productos sin ageegar o sin encadenarse con otras empresas internacionales  para procesar estos bienes primarios..

En Tineo, Asturias, en el pueblo de Villatresmil opera la empresa BosQfrut. Se ha especializado en procesar harina a partir de la castaña y vende en Europa la harina a un precio equivalente a RD$255.0 la libra. Una cubeta de 15kg cuesta $112.5 euros. Baja el precio por el volumen y el empaque.

En Chantada, un municipio español de la provincia de Lugo en Galicia opera la empresa Naiciña especialista también en producto a base de la castaña. Exportan castañas pre-cocidas, harinas, cremas y purés, marrón glacé, marrón en almíbar y confituras, todo a partir de la castaña de semillas o pan de fruta.

Al analizar la presentación de harina  en cajas de 8 fundas de 400 gramos c/u. concluimos que el precio equivalente en pesos dominicanos es de RD$325 la libra de acuerdo al cambio del euro en estos tiempos.

Clúster de la Castaña de masa para vender materia prima

Entre 2009-2013, las exportaciones de castaña de masa tuvieron un promedio de US$450,000 por año. Solo en el 2011 se exportaron 1,244,217 kilogramos, por valor de US$774,000. Pero en 2013 el valor exportado se redujo a US$179,011.

Confenagro afirma que también se exporta castaña en grano o buen pan. Los principales mercados son Albania, Alemania, Antillas Holandesas, Bélgica y Canadá. Para el 2013 se exportó un valor de US$957,934.

Empanadas de masa de Castaña de la Cocina de Fabrisa bloguera de Galicia

¿Y qué usted cree del pan de fruta o castaña en el mercado internacional?  Veamos quien lidera la fiesta.

Un informe de Pro Dominicana indica que el principal país exportador del Pan de Fruta es Estados Unidos, seguido de China, Bangladesh, Alemania, Sudafrica, Holanda, Corea Rep. Popular, España, Turquía e Italia. Estos mismos países aparecen como los principales importadores, claro de materia prima que luego procesan y venden a veces a quienes le importaron la masa de castaña.

El año pasado los productores se organizaron y presentaron al país el Clúster de la Castaña de Masa dando protagonismo a este producto ausente de la dieta de los dominicanos. La meta inmediata fue la de explotar todo su potencial y satisfacer y ampliar su demanda en mercados como Estados Unidos, países europeos y de la región que demandan este producto agrícola.

El clúster lo preside Juan Hiciano quien asegura que la castaña tiene un mercado asegurado en el mundo. El futuro es tal que asegura que la producción nacional es muy baja frente a la demanda externa.

Bundt cake de castañas, naranjas y vermouth blanco promocionado por el blogspot de Galicia http://unmomentodulce-tererico.blogspot.com/